US Open 2021: पहली बार फाइनल में पहुंची लेलाह और रादुकानु

यूएस ओपन में महिला सिंगल्स का फाइनल मुकाबला तय हो गया है। अमेरिकी ओपन का खिताबी मुकाबला कनाडा की लेलाह फर्नांडीज और ब्रिटेन की एमा रादुकानु के बीच खेल जाएगा। दोनों ही खिलाड़ी पहली बार यूएस ओपन के फाइनल में पहुंची हैं। रादुकानु ने सेमीफाइनल मैच में दमदार प्रदर्शन करते हुए मारिया सकारी को 2-0 से हराय। इस मुकाबले में उन्होंने सकारी को 6-1, 6-4 से शिकस्त दी। इससे पहले कनाडा की 19 वर्षीया टेनिस खिलाड़ी लेलाह फर्नांडेज ने सेमीफाइनल मुकाबले में विश्व की दूसरी वरीयता प्राप्त बेलारूस की आर्यन सबालेंका को 2-1 से हराया। लेलाह ने सेमीफाइनल मुकाबले में बेलारूस की खिलाड़ी को 7-6, 4-6, 6-4 से शिकस्त देकर फाइनल में जगह बनाई। लेलाह ग्रैंड स्लैम फाइनल में पहुंचने वाली मारिया शारापोवा के बाद दुनिया की दूसरी सबसे कम उम्र की खिलाड़ी हैं।

दोनों खिलाड़ियों के बीच खेले गए सेमीफाइनल मुकाबले में जोरदार टक्कर देखने को मिली। पहला सेट लेलाह ने 7-6 से अपने नाम किय़ा। इसके बाद दूसरे सेट में सबालेंका ने पलटवार करते हुए 6-4 से जीता। इसके बाद तीसरे सेट में दोनों खिलाड़ियों ने एक-दूसरे को कड़ी चुनौती दी। लेकिन युवा जोश लेलाह के आगे सबालेंका की एक न चली। कनाडा की खिलाड़ी ने यह सेट 6-4 से अपने नाम किया। 

लेलाह फर्नांडेज ग्रैंड स्लैम के फाइनल में पहुंचने वाली दुनिया की दूसरी सबसे कम उम्र की खिलाड़ी बन गई हैं. किसी ग्रैंड स्लैम के फाइनल में सबसे कम उम्र में पहुंचने का रिकॉर्ड मारिया शारापोवा के नाम है। वह साल 2004 में विंबलडन के फाइनल में पहुंची थीं। 

यूएस ओपन महिला सिंगल्स में अब लेलाह का मुकाबला एमा रादुकानु से होगा। दोनों खिलाड़ी पहली बार यूएस ओपन के फाइनल में पहुंची हैं। बीते तीन वर्षों अमेरिकी ओपन में दूसरी बार फाइनल में कनाडा की कोई महिला खिलाड़ी खेलेगी, इससे पहले 2019 में कनाडा बियांका एंड्रेस्कू ने यूएस ओपन का खिताब जीता था।